認識「合掌村」是因為一封好幾年前收到的e-mail,信件裡被白雪覆蓋,如同精靈仙境的村莊,在腦海裡留下了深刻的印象,多麼希望親身走入這樣如畫的場景,但像這樣維持著原始景觀的人間仙境應該很難到達吧?心裡這樣想著,也就久久未能付諸行動。其實它不遠,距離高山市只有大約1個半小時的車程。

被聯合國教科文組織列名保護的世界遺產「合掌村」,位於岐阜縣邊境的白川村;合掌村的得名,來自於其建築型式,呈人字型的屋頂如同兩手合握一般,於是房子被稱為「合掌造リ」,而村莊就被喚做「合掌村」了。 有人將合掌村稱為「冬日的童話」,猜是因為流傳在網路上的那些散發著遺世獨立氣氛的雪景照片吧!其實,傾斜度很大的合掌屋頂是為了避免積雪太厚將屋子壓垮,可想而知,這裡的冬天將是多麼地寒冷,整個村莊也經常受困於大風雪與外界交通中斷,但也許是因為這樣,更增添其神秘美感。

合掌屋的存在,象徵的是一個村子集體守護舊有產業、文化的精神。不用一根鐵釘的合掌屋,全屋都是以卡榫、結繩結成,並以茅草舖頂,通常3、40年要換一次屋頂,這是一件無法單靠自家人完成的浩大工程,幾乎要全村大動員;只要哪一家要換屋頂,就看到村裡壯丁如同螞蟻般密密地各自佔據屋頂一角,或傳遞草束,或仔仔細細地將草束縫結在屋頂上,每一戶人家的屋頂都是這樣靠著大家的努力搭蓋出來。 (圖/縫屋頂的針。王以瑾攝影) 合掌屋內部空間並不大,全棟木造,包含閣樓屋內可分為4個樓層;整棟木造的屋子空縫很多,當1樓燒火炭取暖時,熱氣就穿透木板空隙傳上來,整間房子都暖烘烘的,但火炭燃燒不完全冒起煙霧時,待在頂樓的人也被嗆得幾乎要流淚。靠著這些流通全屋的暖氣,昔時的白川村民才能在嚴冬裡養蠶,而在白雪覆蓋,大地沈睡的季節,這是供養全家、維持生計的最好方式。 (圖/村民就是在這裡養蠶,度過無法下田的冬日,也可供養全家生計。王以瑾攝影) (圖/1樓的這個火爐,是整個屋子溫暖的來源。王以瑾攝影)

合掌屋只是適合過往時代的屋舍,有了更新更舒適的建築,當然會被取而代之;這樣的現代文明衝擊,也差點造成合掌屋消失,幸好村內居民覺醒得很早,在1967年時,面對老屋逐漸凋零,有人及時發起了保護運動,1976年,「白川村荻町傳統式建築保護地區」成立,合掌屋得到法令的保護,並於1995年獲選為聯合國世界文化遺產。

合掌村所在的荻町地區,發展得很早,根據學者研究,早在新石器時代就有人居住於此,不過,12世紀以後才有比較豐富的村莊發展資料被記載下來。而直到上個世紀,外界才驚覺原來岐阜縣的窮鄉僻壤有著如此特殊的建築群。這些突然成為焦點的老村莊,一度也曾遭遇外界搶購的浩劫,一間一間屋子陸續被賣到外地供人參觀。 幸好在法令的保護之下,一切的金錢搶奪都已經平息下來了;只是不再賣屋、不再拆老舊建築的老村莊,在列名保護區之後,換來的是觀光客的大批湧入。 遊覽車一車一車地來,串連合掌屋的小徑,過去是農家運送農作、與鄰里寒喧往來的身影,現在已踩滿了觀光客的腳印;鏡頭裡,水田、老屋造就了一幅幅如同世外桃源的鄉間美景,但畫面中的靜謐氣氛,早已是過往雲煙。 目前白川村還有600位居民,合掌式建築有113棟,其中有109棟被指名保護,合掌建築數量約佔整個村落的1/4,但不管是否住著合掌屋,觀光化對全村都產生了影響,超過20間的民宿、旅館,約50間的土產店、餐廳,還有收費供人參觀的老住宅,密密麻麻地佈滿整個村莊的導覽地圖,看得人眼花撩亂,完全不知從何著手。 其實合掌村可以停留個一天,甚至有機會可以留下來探探晚上的氣氛;若是時間不多,停車場旁的「合掌屋民家園」、以及過了橋之後的和田家、長瀨家、神田家、明善寺,是最常被造訪的幾個地點,可以先挑著看,但都要收費,參觀費用300至500日幣不等。若想一覽全村景觀,可至展望台,由村裡主要道路旁的觀光案內所步行至展望台大約30分鐘,也可從大型停車場旁搭車前往。
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